João José Barbosa de Oliveira - As raízes familiares de Rui Barbosa remontam aos Barbosa de Oliveira, originários das ilhas dos Açores que desembarcaram na Bahia em meados do século XVIII. O pai de Rui Barbosa chamava-se João José e, órfão desde muito pequeno, foi educado com dificuldade pela mãe viúva. Mas como logo revelou uma inteligência superior, conseguiu ajuda de parentes e graduou-se em medicina na Bahia. Pouco se dedicaria à essa atividade, já que sua vocação era a política. Ainda estudante engaja-se na Sabinada, revolução de cunho federalista e republicano desencadeada em 1837 por Francisco Sabino Álvares da Rocha Vieira, jornalista e professor da Faculdade de Medicina da Bahia. Mais tarde, ingressa no Partido Liberal, chefiado por Manuel Pinto de Sousa Dantas. Disciplinado e fiel, escrevia com entusiasmo na imprensa partidária, elegendo-se deputado provincial e geral. Diretor da Instrução Pública da Bahia por muitos anos, João José organizou o Liceu Provincial. Depois da morte da esposa tentou sobreviver montando uma pequena olaria. Sem jamais ter conseguido fazer fortuna, morreu pobre, em 1874. Deixou escassa produção, incluindo uma tese médica, alguns discursos, uns poucos poemas e um respeitável déficit financeiro. Rui Barbosa herdou do pai não só as dívidas, mas sobretudo os ideais de liberdade, justiça e a firme convicção de levar adiante suas lutas, entre elas a difusão do ensino público e a elevação do nível cultural do país.